Remonter le temps à bord du Solway Lass, le plus grand voilier des Whitsundays Islands. Queensland III.

Remonter le temps à bord du Solway Lass, le plus grand voilier des Whitsundays Islands. 

A tous les aventuriers, explorateurs, loups de mer – amateurs d’histoires de pirates, et chez qui les mots « gouvernail » et « grand’voile » nourrissent l’imagination… Le Solway Lass est pour vous.

Embarquer 3 jours 3 nuits à bord du plus grand voilier des Whitsundays, pour naviguer au coeur des 74 îles, est une expérience de vie inoubliable. 

Ce n’est pas seulement une croisière en voilier que l’on vit à son bord. Non, le Solway Lass, bâti au début du XXème (1902) en Hollande, a traversé les âges et les continents… Et à peine embarqué à son bord, on sent « qu’elle » veut nous la raconter. Oui d’après l’équipage, c’est d’une noble dame dont il s’agit..!

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

Alors on oublie tout, on prend le minimum car tous les marins le savent, on a besoin de quasi rien en mer, et on revient rempli de souvenirs et moments, d’une richesse inégalable. 

3 Jours / 3 Nuits à bord du Solway Lass, c’est :

  • Découvrir l’univers des « Voileux », ce monde qui traverse les mers & océans, et vit au rythme des vents et marées !

La traversée n’est jamais la même. Le vent guide notre tracé et l’ordre de nos étapes. Quel spectacle de le voir gonfler les voiles du Solway Lass. On navigue alors au milieu des 74 îles des Whitsundays – ce paradis blanc du Queensland, découvert en 1770 par l’explorateur James Cook, et localisé au milieu de la Grande Barrière de Corail (inscrite au Patrimoine de l’Unesco).

A noter que ces îles sont complètement vierges – 66 d’entres elles sont toujours dans leur état naturel. Cette zone est ainsi labellisée Ecotourism Certification, et protégée et encadrée par Ecotourism Australia. Important de mentionner qu’en tant que touristes, il est de notre devoir de contribuer à la préservation d’un tel endroit pour les futures générations…

On jette alors l’encre dans d’incroyables baies, pour se réveiller le matin au milieu de nulle part – 360 degrés de paysages idylliques. Et sur le Solway Lass, tous les coups de main sont les bienvenus si toutefois vous désirez prendre part à la navigation ! Hissez les voiles, participez à l’encrage et même saisissez le gouvernail, si vous avez les faveurs du Capitaine (je ne raconterai pas la magnifique conduite que j’ai tenue – je ne voudrais pas vanter mes talents de navigatrice !) Toutes mes excuses Liam et Daniel, pour ce tracé très original..!

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Côté technique : Le Solway Lass a une longueur de 28 mètres, il peut accueillir jusqu’à 30 passagers mais il part généralement autour d’une vingtaine. Il possède 10 Cabines avec air conditionné – dont 2 doubles avec salle d’eau, 8 doubles classiques et deux de cabines de 4 et 6 personnes – avec douches partagées. Le bateau, chose assez rare, possède son propre bar – et est donc habilité à vendre cocktails & boissons durant la croisière. De nombreux espaces (ensoleillés et ombragés), sur le pont et à l’arrière du bateau permettent de se poser et admirer les paysages durant les navigations. Et le plus : le bateau possède une liane : qui n’a jamais rêvé de jouer les Tarzan, ou plutôt les Jack Sparrow ?!

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

  • La magie de la plongée et du monde sous marin dans la Grande Barrière de Corail

Car au programme de ce Boat Trip, on explore aussi les fonds marins – dont les récifs du Sud de la Grande Barrière de Corail regorgent de poissons, et d’espèces végétales et animales en tout genre. La plongée sous-marine est une option payante 80$, réalisée avec Tornado Dive (le bateau de scuba diving vient à notre rencontre) : plongée certifiée ou introduction à la plongée, l’expérience est incroyable.

Les sessions de snorkeling sont accessibles à tous – avec tout le matériel nécessaire fourni, et briefing et encadrement bien-sûr. Commandant Cousteau, c’est parti ! Pour avoir vécu ma première expérience de plongée, je dois dire que l’équipe a été formidable : petit groupe de 3, vrai temps d’explication et d’adaptation – puis 30 minutes sous l’eau à 10m de profondeur au milieu du courant ! La qualité des prestations est définitivement le mot d’ordre de la Compagnie Explore Whitsundays – détentrice en autres du Solway Lass.

The Solway Lass

The Solway Lass

The Great Barrier Reef

The Great Barrier Reef

The Great Barrier Reef

The Great Barrier Reef

The Great Barrier Reef

The Great Barrier Reef

The Great Barrier Reef

The Great Barrier Reef

Merci à l’organisme Great Barrier Reef Marine Park pour les images : lorsque l’on est en plongée non certifiée, c’est sans caméra !

  • La découverte des îles des Whitsundays, dont Whitehaven Beach : paradis terrestre 

Un seul mot à retenir Whitehaven Beach – la plage élue seconde plus belle plage au monde. Mais qu’importe son titre ou les critères des personnes responsables de ces nominations ; c’est un véritable paradis. À couper le souffle. Et chaque jour la nature – au gré des marées, en fait un spectacle différent. D’ailleurs je trouve le terme « plage » insuffisant pour décrire ce qu’il passe là-bas. C’est un tourbillon magique de couleurs aquatiques. On est absorbé par le bleu translucide des eaux qui scintillent comme des diamants, par l’étendue infinie des bancs de sable blanc, bordés de verdure, qui parent les 7 kms de Whitehaven Beach.

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S’agissant d’un parc national inscrit au Patrimoine de l’Unesco, la présence sur l’île est limitée, mais avec le Solway Lass, c’est pour environs deux heures que ce spectacle de la Nature nous ait offert.

Durant la croisière, on découvre aussi de nombreux autres spots sublimes : Langford Reef, Blue Pearl Bay, Hayman Island, Tongue Bay

Whitehaven Beach

Whitehaven Beach

Whitehaven Beach

Whitehaven Beach

Whitehaven Beach

Whitehaven Beach

Whitehaven Beach

Whitehaven Beach

Whitehaven Beach

Whitehaven Beach

  • Remonter le temps et être plongé dans le trépident passé du Solway Lass

Bâti en Hollande, immatriculé à Hambourg sous le nom de Solway First – destiné dans un premier temps à établir des liaisons de marchandises en Europe (pays scandinaves, Royaume-Uni), a été réquisitionné pendant les deux Guerres Mondiales, puis a navigué aux Fidji dans les années 1970. Etabli ensuite dans le Port de Sydney pour devenir un voilier de croisières, et prend le nom de Solway Lass. Il est aujourd’hui le plus ancien et le plus grand voilier à naviguer dans les eaux cristallines des Whitsundays… L’équipage vous contera quelques histoires de fantômes et d’esprits qui habiteraient encore certaines parties du navire..! Ce bateau a sans aucun doute quelque chose de surnaturel.

The Solway Lass

The Solway Lass

  • Vivre également une formidable expérience humaine 

En embarquant 3 jours / 3 nuits avec une vingtaine de personnes toutes nationalités et âges confondus mais ayant cette même passion des flots, c’est forcément beaucoup de moments de partage & d’échanges qui vous attendent à bord du Solway Lass – beaucoup de fou-rires par conséquent. Bref, une ambiance unique. Sans compter sur un équipage de 6 membres qui – disons le franchement, constituent une équipe au top ! Toujours bienveillants, au petits soins, à détendre l’atmosphère en toutes circonstances. Des liens créés comme jamais : belle définition du mot « crew » !

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

  • Tanguer, vivre sous les houles de l’océan ! Pour avoir complètement le mal de terre en arrivant. 
The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

  • Une qualité des prestations à tous les niveaux : activités / matériel / couchages & repas. 

Oui, c’est avec un chef que l’on embarque ! Variété et fraîcheur des mets à chaque repas, respect des régimes divers (végétarien / gluten free / lactose free). C’est l’Australie, on est complètement libre d’être soi-même, aucune importance, il y a toujours une solution dans ce pays ! Merci Stuart pour tes plateaux de fruits frais !

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

  • Et évidemment un spectacle pour les yeux 24h/24h, les 3 jours durant. 

Les images parlent d’elles-mêmes…

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

The Solway Lass

  • Apprêtez vous à verser quelques larmes en le quittant. 

Cette expérience a été et restera définitivement mon Coup de Coeur du Queensland. Une seule envie ? Reprendre le large…

Ca peut aussi vous intéresser..!  40 minutes en ULM au dessus du Coeur de Voh et du plus grand lagon au Monde.

Et à venir très prochainement : Le Solway Lass en vidéo..!

Toutes les informations pratiques par ici.

Un grand merci à tout l’équipage du Solway Lass pour leur sympathie et leur formidable maîtrise de la voile.

Ainsi qu’à la Compagnie Explore Whitsundays pour son efficacité et la qualité de ses prestations, et enfin à Tourism Whitsundays pour leur accueil en or.

See you soon Solway Lass !

Stay Tuned For Life

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Un Commentaire

  1. Ping :Et si on s’offrait des vacances de rêve dans le paradis blanc des Whitsundays..! Queensland IV. – Stay Tuned For Life

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